All-Ireland 2018

samedi 26 janvier 2019

Allianz League- Division 1: le preview


Mattie Donnelly (Tyrone) et Con O'Callaghan (Dublin) lors de la dernière finale du All-Ireland.


Comme chaque début d'année depuis au moins cinq ans, la seule question valable à se poser à l'heure des prévisions est: Les dubs sont-ils prenables?

Et ce d'autant plus en cette année 2019 qui peut voir Dublin entrer définitivement dans la légende du jeu, l'ogre de la capitale visant ni plus ni moins qu'un cinquième titre de suite en All Ireland, une performance jamais réalisée à ce jour.
Mais avant de s'attaquer à ce morceau de bravoure, Dublin va d'abord s'atteler à la conservation d'une league qu'il vampirise aussi depuis 2013, s'étant adjugé cinq des six dernières éditions et ayant collecté 68 points sur les 84 en jeu... La question posée plus haut trouve sa réponse dans l'analyse de l'état des forces en présence à l'orée de cette nouvelle saison. Car si on a des certitudes quand à la puissance de la machine de guerre dublinoise, aucune tête ne semble se dégager dans la meute lancée à la poursuite du champion en titre.

Après des années de stagnation, le football à Galway est clairement dans une dynamique positive, tant sur la scène inter-clubs avec Corofin (favori à sa propre succession en All Ireland) qu'en inter-comté. Les tribes ont vécu une année pleine en 2018. Après avoir opposé une belle résistance à Dublin en finale de la League, les joueurs de coach Walsh ont récupéré un titre provinciale perdu en 2017. Le top 8 laissera ensuite un goût étrange, puisque après avoir enlevé une victoire de prestige face à Kerry à Croke Park, les tribes ont calé sur Monaghan lors de la dernière journée, finissant à la seconde place de leur groupe avant de se faire éparpiller par Dublin en demis.
Le voisin provincial de Mayo flirt lui avec la relégation depuis trop longtemps en league, et la berezina connue lors de qualifs du dernier championship (élimination au 3ème tour face à Kildare) n'incite guère à l'optimisme concernant l'exercice qui s'annonce. Le retour aux affaires de James Horan sur le banc suffira t-il à enrayer le déclin? Rien n'est moins sûr...

Le duo de promus, Cavan et Roscommon ne se sépare plus! Les deux comtés avaient quitté l'élite en 2017 pour la retrouver ensemble en 2019. Les deux sont d'ailleurs des habitués de l'ascenseur entre les deux premières divisions ces dernières années et peinent à se stabiliser au plus haut niveau.

Seule équipe parvenue à interrompre la série victorieuse des dubs en league depuis six ans (vainqueur en 2017), Kerry a déçu en 2018 et Eamonn Fitzmaurice (en poste depuis 2012) n'y a pas survécu. L'excellence n'est pas une option dans le kingdom, et le nouveau boss Peter Keane a intégralement renouvelé le staff avec des objectifs fixés tant en terme de résultats que d'identité de jeu. Le potentiel est immense mais le chantier l'est aussi.

À Tyrone, la continuité est le maître mot, et la régularité dans les performances une doctrine.
Après une année 2018 riche en émotions et une première finale en All Ireland depuis dix ans, Tyrone peut de nouveau être considéré comme le plus sérieux rival de Dublin en 2019. Un groupe sans vrai point faible et qui pourra compter sur le front de l'attaque sur Darren McCurry et Kyle Coney de retour après un break d'une année. Le premier choc face à Kerry ce dimanche devrait valoir le coup d'oeil et en apprendre un peu plus sur le potentiel de ces deux poursuivants.

Monaghan avait connu le privilège d'être la seule équipe à faire mettre genou à terre à Dublin la saison dernière, en s'imposant 0-17/2-12 (17-18) à Croke Park lors de la dernière journée de league face à des dubs certes déjà qualifiés pour la finale et moins incisifs qu'à l'accoutumée. Une dernière victoire dans une league 2018 plutôt positive et achevée sur une honorable 3ème place. La suite de la saison oscillera entre le moyen et l'exceptionnel. Des montagnes russes qui trouveront leur épilogue avec cette courte défaite face à Tyrone en demi du All-Ireland. Le groupe de Malachy O'Rourke fait encore figure encore de candidat potentiel à une place en finale, en league comme en championship.   


Le prono du Gaelic FC:

Finalistes: Dublin, Tyrone

3e-4e: Monaghan, Kerry

5e-6e: Galway , Roscommon

7e-8e: Mayo, Cavan

vendredi 25 janvier 2019

Allianz League 2019- Division 2: le preview



Kevin Feely (Kildare).et Stephen Sheridan (Armagh) lors d'une rencontre de qualifs du All-Ireland 2017




Si la dernière édition de la Division 2 s'était avérée assez décevante, tant sur le plan de la qualité du jeu que sur celui de la faible opposition proposée aux deux promus (Cavan et Roscommon), on est en droit d'espérer une édition 2019 plus relevée et plus dense.

Kildare et Donegal, relégués de D1 avaient redressé la barre et évoluaient dans le top 8 du championship l'été dernier, tandis que les deux promus de D3 issus de la province d'Ulster (Armagh et Fermanagh) paraissent mieux armés que les deux relégués (Down et Louth) pour offrir à minima une résistance intéressante, et éventuellement se mêler à la lutte pour la montée (dans le cas d'Armagh).

On attends aussi bien mieux de Cork et de Meath.
Relégable durant l'intégralité du dernier exercice, Meath avait dû son salut à un coup de rein salvateur dans la dernière ligne droite, symbolisé par une victoire éclatante lors de la dernière journée face à Down.
Cork de son côté demeure l'éternel énigme, et ses sous performances à répétition en font un cas d'étude à l'échelle nationale, cette fameuse "Corkness", expression ayant fait florès et incarnant une sorte de malaise globale touchant autant le football que le hurling dans ce comté.

 Un favori? Donegal évidemment. Les hills retrouvent le purgatoire cinq après, payant ainsi une désastreuse campagne de league 2018, n'ayant collecté qu'une petite victoire face à Kildare. Entre temps, les partenaires de Michael Murphy se sont refait la cerise en championship.
Champions d'Ulster et après avoir fait bonne figure dans le top 8, Donegal veut voir comme un signe le fait que la dernière année ou Donegal avait évolué dans cette division (en 2014) coïncide avec sa dernière participation à une finale de All-Ireland. Avec un effectif au grand complet, mixe de jeunesse et d'expérience, la remontée illico peut difficilement leur échapper.

Kildare fait également figure de sérieux prétendant pour attraper l'un des deux billets et retrouver comme Donegal la D1 dans les plus brefs délais.
Les lillies ont vécu une année 2018 tout en contraste. Relégués de D1 après sept défaites mais sans jamais démériter, le groupe de Cian O'Neill a ensuite subit l'une des pires humiliations de son histoire en dévissant face à Carlow dans le Leinster, avant de réaliser l'exploit face à Mayo au 4ème tour des qualifs du All-Ireland, se qualifiant ainsi et contre toute attente pour le premier top 8 de l'histoire.

Le projet de Kieran McGeeney à Armagh semble commencer à porter ses fruits. Les oranges partent de loin, et la belle promotion décrochée l'an passé doit se concrétiser par une campagne 2019 à la hauteur. Le bon parcours réalisé lors d'une McKenna Cup étonnamment compétitive pour cette période de l'année (finaliste face à Tyrone) donne une bonne idée de l'état d'esprit qui règne dans le "comté verger". Il faudra compter avec Armagh.

La première saison de l'ancien manager du Donegal Rory Gallagher aux commandes de Fermanagh fut pour le moins concluante. Une promotion en D2 et une finale provinciale, un bilan clairement positif, que même la défaite face à Kildare au 4ème tour de qualifs n'est pas venue ternir. Fermanagh est toujours dur à faire plier et plus encore sur ses terres, mais le fait que les verts ne reçoivent que trois fois dans cette campagne de D2 ne leur laisse pas le droit à l'erreur dans l'optique du maintien.

Tipperary avait réussi une league très honorable en 2018 (4ème), confirmant ainsi une progression constante sous l'ère Kearns, en s'appuyant toujours sur une attaque prolifique.
Mais la concurrence s'annonce féroce cette saison, et il ne faudra rien gaspiller en prenant d'entrée des points face à Meath et Fermanagh.

Après un démarrage laborieux, Clare avait superbement redressé la barre pour aller chercher une méritoire et inattendue 3ème place. Mais Comme pour Tipperary, la tâche s'annonce encore plus rude en 2019, et il faudra encore réaliser des miracles pour ne serait ce que se maintenir à ce niveau. Difficile mais pas impossible. 


Le prono du Gaelic FC:

Les candidats à la montée:  Donegal, Armagh, Kildare

Le ventre mou: Fermanagh, Meath

La lutte pour le maintien: Cork, Clare, Tipperary

Allianz League 2019- Division 3: le preview

Sean Gannon (Carlow) 


La grande curiosité de cette saison de Division 3 sera bien évidemment la présence de Carlow. Une première depuis 33 ans à ce niveau pour le comté au maillot rasta. Si Carlow peut difficilement prétendre figurer dans le top 2 ou 3, l'équipe dirigée par le sorcier Turlough O'Brien a confirmé lors du dernier championship que sa promotion à l'échelon supérieur en league, qui était déjà en soit un exploit, était tout sauf un accident, avec notamment une victoire mythique face à Kildare en quarts de finale du Leinster.
Il sera intéressant de noter la progression, la confirmation ou le retour sur terre de Carlow. Le premier match de cette campagne hivernale sera décisif dans l'optique du maintien avec la réception de Sligo au Dr.Cullen Park.

Un petit point, c'est tout ce qui aura fait la différence dans le mauvais sens pour Longford lors de ses matchs face à Armagh puis Fermanagh, les deux promus en Division 2.
Deux courts revers qui s'avèreront décisifs lors du décompte final, Longford devant se contenter de la pire des places, la troisième. Même si ils devront se passer lors des premières journées des joueurs de Mullinalaghta (champions des clubs du Leinster) encore en course dans le All-Ireland, le calendrier ne leur est pas trop défavorable avec deux premiers matchs abordables à Louth et à domicile face à Offaly.

Après un exercice 2018 décevant, Down a fait appel à Paddy Tally pour redorer le blason du comté. Nommé en août dernier, Tally fit partie de l'équipe de Tyrone finaliste du All-Ireland 1995 et figurait dans le staff de Kevin Walsh à Galway l'an dernier. Avec un groupe qui ne manque pas de talents dans toutes les lignes (Caolán Mooney, Connaire Harrison, Donal O'Hare and Co), Down ne peut viser autre chose que la remontée immédiate en Division 2. La première journée offrira un premier test significatif aux rouges et noir avec la réception du Laois de John Sugrue, promu de D4 et auteur sur leur élan d'une saison plus qu'honnête (finaliste du Leinster ).

Westmeath ne manque pas, lui non plus, d'atouts, et pourrait profiter de l'impulsion donnée par leur récent succès en O'Byrne Cup (vainqueur de Dublin en finale). Mais il ne faudra rien lâcher en route lors des premières journées face aux voisins d'Offaly et de Carlow avant d'affronter Down.

Laois a connu un assez bon exercice 2018, facilement promu en D3 sans avoir connu la défaite, le comté d'O'Moore a surpris son monde en accédant à sa première finale provinciale depuis 2007. Logiquement battus par Dublin, les bleus et blanc n'ont pas démérité face à Monaghan lors du dernier tour de barrage. Objectif maintien et plus si affinité.

Relégué de D2 après 7 défaites en autant de matchs, Louth n'aura réussi à éviter le zéro pointé toutes compétitions confondues que grâce à une victoire à Londres au 1er tour des qualifs du championship. Le wee county fait figure de bon client pour une deuxième descente consécutive.

Avec Louth, Sligo et Offaly devraient former le trio qui luttera pour éviter la descente aux enfers.
La saison dernière, et après un départ délicat, Sligo avait sauvé sa tête en D3 au prix de deux matchs nuls (face à Longford et Offaly) et surtout d'une victoire lors de la dernière journée contre Derry. Le scénario avait été assez identique pour Offaly, qui après avoir concédé 4 défaites, était parvenu à arracher deux victoires primordiales à l'extérieur (à Wexford et Westmeath). Alors, bis repetita en 2019?


Le prono du Gaelic FC:

Candidats à la montée : Down, Westmeath, Laois

Ventre mou: Longford, Sligo

La lutte pour le maintien : Louth, Carlow, Offaly

Allianz Leagues 2019- Division 4: le preview



À l'heure de désigner le favori de cette D4, il ne saurait être question de citer un autre nom que celui de Derry. Relégués à l'issue de l'ultime journée et après une défaite crève coeur à Sligo en 2018, les Oak Leafers sont certes dans le dur, mais la formation et la scène clubs du comté restent solides. Le Celtic Park devra redevenir la citadelle qu'il fut dans le courant des années 2000, car les deux matchs à domicile des 6ème et 7ème  journées  face à Wexford et Leitrim seront certainement décisifs face à deux équipes que l'on peut considérer comme les principaux rivaux de Derry pour l'accession au niveau supérieur.

Du côté de Leitrim, l'arrivée sur le banc de Terry Hyland (ex Cavan) semble avoir redonné un brin d'ambition à un comté en perdition ces dernières années. Une impression renforcée par leur excellente tenue face à Mayo lors de la récente FBD League en janvier. Les quatre matchs à la maison seront un plus indéniable.

 Après l'embellie des années 2000, Wexford n'en finit plus de stagner, et la dernière saison de league fut un véritable chemin de croix pour les "ventres jaunes" qui durent attendre la dernière journée pour enfin remporter leur seule et unique victoire en D3 face à un Armagh déjà assuré de la montée. Wexford paraît malgré tout capable de prendre le meilleur sur les équipes les plus faibles de cette D4 et le premier choc qui les attends à Leitrim ce dimanche en ouverture s'apparente dors et déjà à un match à 4 points face à un rival direct.

Après un début de league idéal, Antrim s'est planté lui même le couteau dans le dos en concédant un nul improbable face à Wicklow, avant de s'incliner pour un but face à Carlow la journée suivante. L'équipe de Belfast s'appuiera encore en 2019 sur une ligne offensive séduisante capable de faire la différence lors des rencontres au couteau.
Sans jamais se mêler réellement à la lutte dans le haut du tableau, les londoniens ont agréablement surpris la saison passée avec deux victoires et un nul, confirmant d'ailleurs les progrès constant du comté "exile". Mais comme souvent, la rotation importante de l'effectif d'une année sur l'autre ne permet pas de se faire une idée solide sur leur potentiel. Difficile enfin d'imaginer Limerick, Waterford et Wicklow prétendre à un strapontin. L'objectif principal sera pour ces trois là d'éviter la cuillère de bois.



Le prono du Gaelic FC:

Candidats à la montée: Derry, Antrim, Leitrim

Ventre mou: Wexford, Londres

Bas de tableau: Limerick, Waterford, Wicklow